Hugues Le Paige & Jacques Bidou

A tour down memory lane together with important names in modern documentary history. 10 years ago – on this site – I wrote about Belgian writer, director and journalist Hugues Le Paige :

”The director of this film (Le Prince et son Image – aka Francois Mitterrand) used to be a strong and passionate commissioning editor at RTBF, the French language Belgian public broadcaster. He left when the channel decided to be less active in the commitment to the creative documentary. Le Paige then wrote articles and a book about the overall decline of the public broadcasters involvement – as a colleague said to me some days ago: he predicted the crisis as it unfolds right now. For this blogger, in the early days of the EDN (European Documentary Network), it was always a pleasure to have le Paige in a pitching panel with his commitment and critical constructive encouragement to the filmmakers to fight on for quality against mainstream sensationalistic tabloid.”

I now follow Hugues Le Paige’s blog-notes (IN FRENCH), always very interesting, his knowledge about for instance Italian politics is massive.But he also writes about his old profession, this time about a book :

A propos de l’ ouvrage «  Il était une fois la production » (Editions Hémisphère) de Jacques Bidou avec la  complicité de Marianne Dumoulin :

This is a quote from his review/presentation about Jacques Bidou, a key person in French documentary as a producer fighting especially for what is called the «militant cinema » and/or the auteur cinema. 

«Bidou, c’est d’abord la génération emblématique du cinéma qui émerge en 1968, date à laquelle il intègre la première promotion de l’INSAS à Bruxelles qui aligne alors, comme enseignants, les plus grands noms du cinéma contemporain. 68 : engagement, militance et cinéma, rencontre avec Chris Marker,  10 ans de production dans la sphère du Parti Communiste ( notamment avec Unicité). Enfin, et pour toute une vie, la création de JBA production en 1987. Jacques Bidou va d’abord être un des principaux acteurs de la renaissance du documentaire ( on regrettera qu’il ne s’y appesantisse pas  davantage dans ce livre) avec la complicité des responsables de création dans des chaînes comme Arte, ZDF, Channel 4  et quelques autres partenaires publics européens. C’est l’époque du légendaire triumvirat des Thierry Garrel, Eckart Stein et  Alan Fountain, qui, hors des « grilles » et des contraintes, fondent une télévision de sens et de création pour les réalisateurs ET les spectateurs, une télévision qui ne se conçoit pas sans l’apport déterminant de la production indépendante qui, en Europe, est largement issue de 68. Bidou en est l’un des exemples les plus accomplis. A partir des années 80, le cinéma militant a fait son temps et montré ses limites,  les nouveaux producteurs concilient engagement et écriture forte : le point de vue  s’exprime par le regard  et le langage d’un auteur. Le documentaire est à nouveau cinéma. Cette télévision basculera dans la fin des années 90 sous le rouleau compresseur de l’ultra libéralisme dominant. Mais ceci est une autre histoire.”

Longing to read the book by Bidou – for Le Paige click below if you want to follow his blog-notes.

https://leblognotesdehugueslepaige.be/bidou-defricheur-de-films/

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Tue Steen Müller
Tue Steen Müller

Müller, Tue Steen
Documentary Consultant and Critic, DENMARK

Worked with documentary films for more than 20 years at the Danish Film Board, as press officer, festival representative and film consultant/commissioner. Co-founder of Balticum Film and TV Festival, Filmkontakt Nord, Documentary of the EU and EDN (European Documentary Network).
Awards: 2004 the Danish Roos Prize for his contribution to the Danish and European documentary culture. 2006 an award for promoting Portuguese documentaries. 2014 he received the EDN Award “for an outstanding contribution to the development of the European documentary culture”. 2016 The Cross of the Knight of the Order for Merits to Lithuania. 2019 a Big Stamp at the 15th edition of ZagrebDox. 2021 receipt of the highest state decoration, Order of the Three Stars, Fourth Class, for the significant contribution to the development and promotion of Latvian documentary cinema outside Latvia. In 2022 he received an honorary award at DocsBarcelona’s 25th edition having served as organizer and programmer since the start of the festival.
From 1996 until 2005 he was the first director of EDN (European Documentary Network). From 2006 a freelance consultant and teacher in workshops like Ex Oriente, DocsBarcelona, Archidoc, Documentary Campus, Storydoc, Baltic Sea Forum, Black Sea DocStories, Caucadoc, CinéDOC Tbilisi, Docudays Kiev, Dealing With the Past Sarajevo FF as well as programme consultant for the festivals Magnificent7 in Belgrade, DOCSBarcelona, Verzio Budapest, Message2Man in St. Petersburg and DOKLeipzig. Teaches at the Zelig Documentary School in Bolzano Italy.

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