Maj Wechselmann: Min Mor

The film was presented at the Baltic Sea Docs 2013 in Riga and Maj Wechselmann was there, not only to present her film project about her mother but also – with her long experience as documentary director – she helped and encouraged the younger filmmakers present. I had the chance to watch a 55 mins. version of the film (original 76 mins.) due to the excellent initiative of Swedish Television, SVT Play, that once a week presents a documentary classic that (some of them) can also be seen outside Sweden – so if you understand/read Swedish, you have access, for free.

This fine offer from SVT has an editor, Lars Säfström, who also used to visit Riga for the pitch. Redaktør Säfström…

som han omtales, har skrevet denne fine omtale af Maj Wechselmann og hendes film:

En dokumentärfilm kan ha ambitionen att få publiken att se världen på ett nytt eller åtminstone annorlunda sätt. Ibland kan den till och med sträva efter att förändra världen genom att övertyga eller upplysa oss om samhällets brister eller missförhållanden. Filmaren blir då aktivist i sin strävan att få oss på andra tankar och filmen blir ett medel som manar till aktion och politiskt ställningstagande. Problemet med aktivistfilmer är att de så lätt blir propagandistiska och som sådana har en tendens att bara nå de som redan är övertygade om det filmen vill övertyga om.

Maj Wechselmann är en av Sveriges mest engagerade och stridbara filmare. Hon har gjort en rad filmer som tar en klar politisk och ibland medvetet provokativ ståndpunkt. Det har handlat om allt från unga flickor på en chokladfabrik till kamp mot kärnkraft, EU, och militärindustrin. Mest känd är hon kanske för sin film om stridsflygplanet Viggen från 1973.
Men hon har också gjort en rad filmer som lyfter fram starka kvinnor; journalisten Bang, författaren Moa Martinsson. Till den senare kategorin hör filmen om hennes egen mor.

Hundra år efter mammans födelse reser hon tillbaka i hennes fotspår och träffar överlevare och vittnen. Med hjälp av stillbilder, dokument, arkivfilmer och rekonstruktioner berättar hon hennes historia, från de fasansfulla pogromerna i Ukraina i förra seklets början fram till efterkrigstidens Köpenhamn. Hon skildrar hur hennes mamma radikaliseras i mötet med de usla arbetsförhållandena för textilarbetare i Montreal men samtidigt hur det förflutna ständigt jagar henne. I filmen säger Maj Wechselmann: ”Mamma, du var så rädd för att vi båda skulle dö, så jag blev rädd för att leva.”

Filmen Min mor är kanske Maj Wechselmanns mest personliga film men också, som alla hennes filmer, ett klart politiskt ställningstagande mot övergrepp och förföljelse och som alltid på de svagas och utsattas sida.  

Share your love
Tue Steen Müller
Tue Steen Müller

Müller, Tue Steen
Documentary Consultant and Critic, DENMARK

Worked with documentary films for more than 20 years at the Danish Film Board, as press officer, festival representative and film consultant/commissioner. Co-founder of Balticum Film and TV Festival, Filmkontakt Nord, Documentary of the EU and EDN (European Documentary Network).
Awards: 2004 the Danish Roos Prize for his contribution to the Danish and European documentary culture. 2006 an award for promoting Portuguese documentaries. 2014 he received the EDN Award “for an outstanding contribution to the development of the European documentary culture”. 2016 The Cross of the Knight of the Order for Merits to Lithuania. 2019 a Big Stamp at the 15th edition of ZagrebDox. 2021 receipt of the highest state decoration, Order of the Three Stars, Fourth Class, for the significant contribution to the development and promotion of Latvian documentary cinema outside Latvia. In 2022 he received an honorary award at DocsBarcelona’s 25th edition having served as organizer and programmer since the start of the festival.
From 1996 until 2005 he was the first director of EDN (European Documentary Network). From 2006 a freelance consultant and teacher in workshops like Ex Oriente, DocsBarcelona, Archidoc, Documentary Campus, Storydoc, Baltic Sea Forum, Black Sea DocStories, Caucadoc, CinéDOC Tbilisi, Docudays Kiev, Dealing With the Past Sarajevo FF as well as programme consultant for the festivals Magnificent7 in Belgrade, DOCSBarcelona, Verzio Budapest, Message2Man in St. Petersburg and DOKLeipzig. Teaches at the Zelig Documentary School in Bolzano Italy.

Articles: 3857